Южные Кордильеры
Страница 4

Зима в Большом Бассейне прохладная, в северной части бывают морозы, чаще все­го по ночам. Вследствие скудости атмосферных осадков снежный покров образует­ся только в горах, да и то на западных склонах. Весной поверхность покрывается ярким ковром цветущих эфемеров, но уже к июню она снова обретает монотонный пустынный облик. Растительный покров образуют редкие побеги полыней, лебеды и других ксерофитов. В южной субтропичес­кой части поражают необычным видом сво­еобразные «редколесья» из гигантских как­тусов (до 9 м высоты) u юкк, а также скле­рофитных кустарников. Зелеными «островками» поднимаются над пустыней горные хребты. Однако на них растительный пок­ров весьма скудный: низкорослые горные можжевельники, тонкие сосны образуют редкий древостой, поднимающийся над ковром степных трав.

В прошлом область увлажнялась обиль­нее, о чем свидетельствуют многочислен­ные реликтовые озера. Самое крупное из них - Большое Соленое озеро, образовав­шееся на месте крупного послеледникового озера Бонневuл (300 м глубина и 50 тыс. км2 площадь), которое было спущено рекой Снейк. Теперь Большое Соленое озеро бессточно.

Плато Колорадо в геологическом отно­шении представляет платформу в перифе­рической части которой широко распро­странены вулканические покровы. Пола­гают, что это часть Северо-Американской платформы, отделившаяся в период лapa­мийской складчатости. Поверхность силь­но раздроблена и поднята на высоту 1800-2500 м. Плато расчленено многочисленны­ми глубокими каньонами реки Колорадо и ее притоков. Наиболее грандиозным явля­ется Большой Kaньон Колорадо, протяги­вающийся на сотни километров и местами достигающий 1800 м глубины. Его стенки сложенные мощной толщей разноцветных пород от докембрийского (у основания) до кайнозойского возраста, почти отвесны. Отдельные выступы стен имеют форму пи­рамид, колонн, башен, благодаря чему кань­он представляет весьма эффектное зрели­ще. Образование Большого Каньона - ре­зультат медленного непрерывного подня­тия плато Колорадо с неогена. Река, стекая со Скалистых гор, постепенно «перепили­вала» поднимающуюся структуру.

Вследствие значительной высоты кли­мат плато несколько прохладнее и влаж­нее, чем климат Большого Бассейна. Набольшей части плато распространена лесо­степная субтропическая, переходная к са­ванне растительность. Здесь можно встре­тить сосны и акации, можжевельник и креозотов куст, мексиканские суккуленты и различные злаки.

На западе, за пределами плато, лежат глубокие тектонические впадины, почти не получающие осадков. Это пустыни Мохаве и Хила с характерной суккулентной фло­рой. В пустыне Мохаве расположена меж­горная безводная впадина Долина смерти (85 м ниже уровня моря), где отмечен аб­солютный максимум температуры воздуха(56,70 С).

На природных особенностях Западной береговой области, как и на Канадских Кордильерах, отчетливо сказывается бли­зость Тихого океана. Каскадные горы и Сьерра-Невада заметно отличаются друг от друга. В основе их лежит невадийский батолит, но в Каскадных горах он погребен под вулканическими продуктами. Над вы­ровненной поверхностью Каскадных гор высотой около 1500 м поднимается ряд вы­соких, покрытых вечными снегами вулка­нов: Лассен-Пuк, Рейнер, Шаста и др. Не­которые из них действующие. Сьерра-Не­вада - горстовая глыба с крутым восточ­ным и пологим западным склонами и греб­невидными вершинами, достигающими 4000 м высоты.

Западные склоны хребтов задерживают большое количество атмосферной влаги. На Cьeppa-Heвaдe у верхней границы леса толщина снежного покрова к весне дости­гает 5-8 м. С гор стекают порожистые бур­ные реки, используемые для орошения за­сушливых земель и водоснабжения городов на юго-западе США. Склоны покрыты необычайно разнообразными, главным образом сосновым лесами. Недостаток вла­ги летом накладывает отпечаток на их об­лик: сосновые леса очень светлые, состоят из прямых стройных деревьев с узкой кро­ной без раскидистых ветвей. Почва покры­та степными злаками, подушками колю­чих полукустарников.

Страницы: 1 2 3 4 5

Абхазия
Процесс восстановления экономики Абхазии после разрушительной войны и её переориентация на мирные ресурсы происходит в сложной политической обстановке, что естественно негативно отражается на темпах развития. Положение усугубляется дефицитом денежных, материальных, людских ресурсов. Экономика Абхаз ...

Культурное строительство в Красноярске
Бурное развитие промышленности и подъём благосостояния населения обеспечивали условия для введения всеобщего обязательного неполного среднего образования. Одновременно стало больше учеников старших классов. Менялась социальная роль полного среднего образования. До середины пятидесятых годов выпускн ...

Нефть, общая характеристика состояния и использования
На долю России приходится 13-15% мировых текущих запасов нефти и газового конденсата и около 35% запасов газа. Разведанные извлекаемые запасы нефти в Российской Федерации оцениваются в 25,2 млрд. тонн. По разведанным запасам и добыче нефти Россия занимает второе место в мире. Начальные суммарные ре ...